Palomilla de la harina

Clasificación

Nombre científico: Ephestia kuehniella

Familia: Pyralidae

 

Descripción

 

Longitud de los adultos: alrededor de 12mm. Adultos con las alas extendidas: 20 mm a 25mm

Color: marrón  rojizo oscuro casi negro.

 

La polilla mediterránea de la harina tiene alas delanteras de color gris moteado mientras que las traseras son de color más pálido.

Nativas de Centroamérica la polilla de la harina es hoy en día una especie cosmopolita.

Son un importante problema en molinos de forraje, panaderías y de manera ocasional, en instalaciones de restauración.

Se reproducen en condiciones cálidas y los adultos pueden producir de 4-6 generaciones.

 

Comportamiento

Activas desde el anochecer hasta el amanecer, descansa durante el día. Esta especie es típica de los molinos de harina.

El apareamiento tiene lugar inmediatamente después de que los adultos emergen. Ponen alrededor de 350 huevos que pegan en diferentes tipos de comida con una secreción pegajosa. Los huevos eclosionan en 4-28 días y las larvas hilan tubos de seda en los que viven. Después de 3-5 mudas las larvas se han desarrollado totalmente y miden 15-19mm de largo.

 

Riesgos

Las larvas presentan un problema serio ya que con su comida y excreciones se contamina el producto. Los adultos no comen, no dañan alimentos.

Las larvas producen una gran cantidad de seda que contamina el grano que también  provocan serios bloqueos en los molinos y la maquinaria.

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