Escarabajo de la harina | Tribolio

Clasificación

Nombre científico: Tribolium castaneum

Familia: Tenebrionidae

                  

Descripción

Hay 3 especies diferentes del escarabajo de la harina:

 

  • Tribolium castaneum – escarabajo “rojo” de la harina
  • Tribolium confufusum – escarabajo “confuso” de la harina
  • Tribolium destructor – escarabajo “destructor” de la harina

 

Longitud de los adultos: 2,3 a 5,75 mm

Color: marrón  rojizo.

 

Son pequeños de tamaño pero tienen un cuerpo largo. Las antenas del escarabajo rojo de la harina acaban en tres segmentos y las del escarabajo “confuso” de la harina en cuatro segmentos. El escarabajo confuso adquiere este nombre dada la dificultad de distinguirlo del escarabajo rojo de la harina.

El escarabajo destructor de la harina es de color más oscuro que los otros dos y menos común.

Son insectos cosmopolitas y se encuentran extendidos por todo el mundo.

Son una plaga muy importante de los cereales, incluyendo el grano, la harina, copos de avena y salvado de arroz. Los escarabajos de la harina se encuentran en panaderías, molinos de harina y otras áreas de almacenaje de cereales.

Otros productos que pueden atacar son semillas oleaginosas, pasta de aceite, nueces, fruta desecada, especias, chocolate.

 

Comportamiento

Estos escarabajos ponen sus huevos en el grano dañado y son reproductores prolíficos pues pueden poner 100 huevos en una temporada.

No son resistentes al frío así que sólo sobreviven al invierno en ambientes cálidos.

Son insectos activos que se refugian si son molestados y, dado su diminuto tamaño, pueden ocultarse en las grietas más pequeñas. Representan un serio problema para la maquinaria donde se acumulan residuos de los cereales y de otros alimentos.

 

Riesgos

Los escarabajos de la harina son plagas secundarias y por tanto, aumentan los daños realizados por las plagas primarias. Cuando hay un gran número de escarabajos de la harina, la harina tiende a enmohecerse y adquiere un color grisáceo. También ensucian el producto con sus secreciones glandulares.

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