1. Descripción Morfológica

Hormiga negra común (Lasius niger):
Obreras de 3,4 a 5 mm de longitud, reinas de 15 mm de longitud; color: pardo oscuro a negro las obreras, pardo las reinas; cintura de un solo segmento.

Antenas acodadas; piezas bucales masticadoras; dos pares de alas membranosas (si existen), las anteriores unidas a las posteriores mediante ganchos; abdomen estrechado en la base, que semeja una cintura, con nodos o escamas características; metamorfosis completa, con fase de huevo, larva, pupa y adulto; sistema social complejo.


Hormiga faraón (Monomorium pharaonis):

Antenas acodadas; piezas bucales masticadoras; dos pares de alas membranosas (si existen), as anteriores unidas a las posteriores mediante ganchos; abdomen estrechado en la base, que semeja una cintura, con nodos o escamas características; metamorfosis completa, con fase de huevo, larva, pupa y adulto; sistema social complejo.
Obreras de 1,5 a 2 mm de longitud, color marrón amarillento, a veces con abdomen marrón. Antenas con 12 segmentos más 3 segmentos terminales claviformes. Ojos bien desarrollados. Tórax sin espinas y gáster relativamente pequeño. Peciolo binodal.
Machos de 3 mm de longitud, negros, alados (aunque no vuelan).
Reinas de 3,6 a 5 mm de longitud y color rojo oscuro, aladas (aunque no vuelan). Las reinas pierden las alas poco después de aparearse.

Hormiga Argentina (Linepithema humile):

Obrera: El tamaño es de 2 a 3 mm y son monomorfas. Tiene color castaño ferruginoso, brillante, con el tórax el primer artículo de las antenas y las patas algo más pálidas, siendo la mandíbula amarillenta.
La cabeza es más ancha que el tórax y tiene antenas de 12 artejos. El pecíolo esta construido por un segmento.
El tórax visto de costado no es regular en su parte dorsal y no tiene dientes en su parte superior.
Las patas no son extremadamente largas y guardan proporción con el cuerpo.

El escapo no es más largo que la cabeza.

* Hembra: De mayor tamaño (4,5 a 5 mm). El color es castaño oscuro, siendo las antenas, patas y márgenes posteriores de los segmentos del gáster rojizos, mientras que las mandíbulas, suturas del tórax y articulaciones de las patas son de color amarillento.

* Macho: Del tamaño de la obrera o más pequeño, siendo su color similar al de la hembra.


2. Distribución Geográfica

Hormiga negra común (Lasius niger):

En Gran Bretaña son comparativamente pocas las especies autóctonas que anidan en el exterior y que entran asiduamente en las casas. Una de estas especies es la hormiga negra común (Lasius niger), un insecto activo que anida en el exterior, en la hierba, y en paredes y debajo de pavimentos. Recorre largas distancias en busca de alimento, que es la razón de que entre en las viviendas.

Hormiga faraón (Monomorium pharaonis):

Originaria de África del norte/cuenca mediterránea. Dispersada a lo largo de las rutas comerciales internacionales y ampliamente distribuida hoy en día. El hecho de necesitar condiciones cálidas y húmedas las mantiene confinadas en edificios en regiones templadas.
Las infestaciones pueden producirse en una amplia variedad de lugares, incluidos bloques residenciales, hoteles, hospitales y otras instituciones, instalaciones de manipulación de alimentos, parques zoológicos y a bordo de barcos. En climas cálidos pueden producirse infestaciones en el exterior.

Los insectos pueden estar asociados con la estructura de los edificios (p. ej., huecos de paredes, ventanas, zonas de almacenamiento, etc.), plantas y suministros estériles. Las infestaciones se extienden por los edificios a través de los conductos de servicios (p. ej. calefacción e instalación eléctrica). Las hormigas buscan agua alrededor de las piscinas y en los puntos en que se ha producido condensación (p. ej., ventanas, paredes, etc.).
Pueden sobrevivir a temperaturas bajas durante periodos largos, mientras las obreras continúan buscando alimento. Necesitan una temperatura mínima de 18 °C para sobrevivir y de 30 °C para que las colonias prosperen. Las infestaciones de edificios son relativamente insensibles a las estaciones, aunque se ven favorecidas por la puesta en marcha de los sistemas de calefacción en invierno.

Hormiga Argentina (Linephiterma Humilis):

Los nidos se encuentran normalmente en tierra húmeda, cerca o debajo de las edificaciones, al pie de las plantas, debajo de maderas y cerca del agua y comida.



3. Relevancia como plaga

Hormiga negra común (Lasius niger):

Las obreras en busca de alimento constituyen una molestia porque en su búsqueda recorren largas distancias a lo largo de rutas bien definidas y se agrupan en torno a la fuente de alimento. Prefieren alimentos dulces.
Sus excavaciones alrededor de las raíces de las plantas de jardín desecan excesivamente el suelo. Además crían pulgones (otra plaga) para obtener las secreciones azucaradas de ligamaza que producen estos áfidos. Por otra parte, son beneficiosas como depredadores de otros insectos y carroñeros en general. Resulta obvio que son desagradables a la vista y que pueden dañar los alimentos destinados al consumo humano.

Hormiga faraón (Monomorium pharaonis):

Las obreras son molestas porque recorren largas distancias en busca de comida y agua por sendas con rastro oloroso. Aunque son omnívoras, prefieren alimento rico en proteínas. Se alimentan de carne, queso, grasas, azúcar, miel, mermelada, chocolate etc. En los hospitales se alimentan también de sangre, líquidos para alimentación parenteral, supuraciones de heridas y vómitos.
Los insectos y ratones muertos y las heces de los ratones representan otra fuente de alimento para las hormigas. Pueden infestar la ropa y las lavanderías.

Los daños a los materiales pueden deberse a la actividad masticadora de las hormigas que, además,pueden morder a los niños en cualquier parte del cuerpo, incluidos los párpados. Pueden dañarlos embalajes y entrar en bolsas de plástico que contengan vendajes e instrumentos estériles.

Las hormigas faraón representan un riesgo para la salud. Pueden transmitir mecánicamente organismos patógenos, porque se alimentan en lugares faltos de higiene, incluidos desagües, cubos de basura,apósitos de heridas, etc. Resulta especialmente preocupante su capacidad para infestar los suministros estériles de los hospitales.

Hormiga Argentina (Linephiterma Humilis):

Esta hormiga, notablemente perjudicial, es una plaga tanto doméstica como de la agricultura. Invade las casas, consorcios de departamentos, comercios, etc, atacando toda clase de sustancias dulces, además de carnes, pan, fruta, etc.
Perjudica indirectamente a las plantas ornamentales, a las plantas cultivadas y cosechas de tomates, cítricos y paltas ya que protege y difunde ciertos áfidos y cóccidos dañinos a los cultivos, tales como pulgones, cochinillas, cigarritas, etc, cuyas secreciones azucaradas le sirven de alimento. También se alimentan con las secreciones de determinadas plantas.
Aunque las reinas tienen corta vida, unos pocos meses, como las colonias tienen muchas reinas continúan agrandándose en número indefinidamente, esto las caracteriza como una plaga muy problemática pues las hormigas argentinas pueden llegar a formar supercolonias.


4. Ciclo de vida

Hormiga negra común (Lasius niger):

Los hábitos gregarios de las hormigas han propiciado el desarrollo de un sistema de castas en el que los individuos desempeñan tareas especializadas en el seno de la comunidad, a saber: obreras (hembras estériles), machos fértiles y reinas (hembras fértiles).
Las hormigas obreras construyen y amplían el nido, cuidan de las formas larvales y van en busca de alimento, hecho que las convierte en plaga. Las reinas no realizan ninguna de estas tareas y casi nunca abandonan el nido. El apareamiento entre los individuos sexuados tiene lugar en pleno vuelo. Estos espectaculares enjambres se componen de grandes cantidades de hormigas. El propio enjambre no conserva su estructura más de 2 ó 3 horas.
Los machos mueren después de aparearse, pero las hembras pierden las alas y excavan en el suelo una cavidad en la que hibernarán.

La puesta de los huevos tiene lugar a finales de otoño; las larvas, ápodas y blancas, eclosionan de 3 a 4 semanas más tarde y se alimentan con las secreciones de las glándulas salivales de la reina hasta completar su desarrollo, momento en que se empupan y forman los conocidos "huevos de hormiga". De estas pupas emerge la primera generación de hormigas obreras, que se encargan de la búsqueda de alimento y de cuidar a las generaciones siguientes. Las formas sexuales nacen más adelante. El ciclo tarda aproximadamente 2 meses en completarse; un nido puede durar varios años si las condiciones son favorables.


Hormiga faraón (Monomorium pharaonis):

Las hormigas faraón son insectos sociales que viven en colonias que van desde unas docenas a 300.000 individuos. Las colonias se componen de obreras (hembras estériles), machos fértiles y reinas (hembras fértiles). En cada colonia suele haber varias reinas (colonias poligínicas) que coexisten pacíficamente. Las reinas pueden reemplazarse, de modo que las colonias sobreviven por tiempo indefinido.

Las colonias nuevas se forman generalmente por fragmentación, y una perturbación del nido puede ser el factor desencadenante. Los adultos se encargan de este proceso, en el que pueden participar las reinas. Las obreras transportan al nuevo nido las fases larvales, que pueden dar lugar a reinas y machos. Es posible que se establezcan nidos temporales mientras las obreras buscan nuevos emplazamientos. Si se establecen en un dispositivo móvil, la distri-
bución de las infestaciones puede ser extraordinariamente amplia.

Las obreras proporcionan el alimento para la colonia y conservan el nido en buenas condiciones. Solo del 5 al 10% de las obreras participan realmente en la búsqueda de alimento. De las larvas mejor alimentadas nacerán machos y hembras fértiles.

Nunca forman enjambres voladores; el apareamiento tiene lugar en los nidos y huecos de los edificios. Cada reina produce hasta 350 huevos de los que, después de aproximadamente una semana, emergen larvas ápodas que son alimentadas por las reinas y atendidas por las obreras.
El desarrollo larval dura cerca de 3 semanas, y la fase de pupa unos 9 días. El ciclo completo, desde la puesta hasta el adulto, dura aproximadamente 5 semanas y media, según la temperatura.

Hormiga Argentina (Linephiterma Humilis):

Una colonia está compuesta por numerosas hormigas obreras (asexuadas) -que son las que más se ven- muchas reinas (por esto se definen como colonias poliginas) y en el final de la primavera se pueden ver los machos y hembras vírgenes (futuras reinas) quienes tienen contacto sexual
adentro o afuera de los hormigueros. Al término del apareamiento los machos mueren y las hembras se transforman en reinas, cuya función única es la ovoposición.
Las reinas son más grandes y son móviles -esta especie puede tener hasta un centenar de reinas en el hormiguero- y pueden verse muchas veces afuera del hormiguero con un grupo de obreras. Esta movilidad les permite mudarse a otro nido si las condiciones ambientales se vuelven desfavorables, tal como la llegada de tiempo frío que las obliga a refugiarse en interiores.
También se mudan, las que anidan en la tierra, cuando ocurren lluvias abundantes. Las reinas tienen corta vida, unos pocos meses: pero como las colonias tienen muchas reinas continúan agrandándose en número indefinidamente.
Las hormigas argentinas pueden llegar a formar supercolonias. Las hormigas invasoras de una colonia son amistosas con las de otra de la misma especie e inclusive las colonias pueden juntarse, siendo esto más común en invierno.
En EEUU, esta especie es agresiva con otras iguales de distinto hormiguero.

Durante la primavera avanzada y el verano, las colonias más grandes frecuentemente se dividen en dos o más. Esta división sucede cuando una reina emigra con un grupo de obreras a un nuevo emplazamiento.

La hormiga invasora desplaza, destruye a otras especies de hormigas, así por ejemplo, ataca y desaloja a la hormiga negra común (Acromyrmex lundi), a pesar de ser ésta de un tamaño mayor, pero menos agresiva, normalmente cuando hay presencia de hormigas argentinas no hay presencia
de otras especies de hormigas ni de otro tipo de insectos rastreros.


5. Medidas de control


Hormiga negra común (Lasius niger):

a) Higiene/gestión
Aunque a menudo son inaccesibles y difíciles de destruir, es necesario erradicar los nidos de hormigas si se quieren controlar con éxito las infestaciones.
Los nidos de la hormiga negra común se localizan rastreando sus rutas. Es preciso identificar y proteger de los ataques las posibles fuentes de alimento.

b) Control mediante insecticidas
Los tratamientos a base de insecticidas pueden aplicarse dentro y alrededor del nido, teniendo la precaución de dejar una película residual de insecticida en puntos estratégicos como, por ejemplo, entradas a los edificios (puertas, ventanas, ventiladores, conductos y desagües). El tratamiento con la preparación ha de realizarse respetando las instrucciones de la etiqueta y ha de incluir las juntas de paredes y ventanas, las rutas de las hormigas
y los demás refugios. Conviene prestar especial atención a grietas pequeñas e insignificantes, que pueden ser los puntos de entrada principales de las hormigas. En los puntos de entrada pueden colocarse también cebos insecticidas.

Hormiga faraón (Monomorium pharaonis):

Para controlar con éxito a las hormigas faraón es necesario destruir los nidos, una tarea difícil, porque muchas veces están situados en lugares inaccesibles. Las medidas de control más eficaces incluyen un tratamiento meticuloso con insecticidas para conseguir que todos
los insectos se expongan a la sustancia tóxica en un periodo de tiempo corto. La mejor forma de conseguirlo es colocando cebos, aunque en determinadas situaciones puede ser necesario realizar tratamientos con insecticidas para un control rápido de las hormigas o establecer tratamientos perimétricos que impidan su inmigración. Los tratamientos convencionales por sí solos, sin embargo, tienen una eficacia limitada para controlar los nidos de hormigas
faraón.

Es preciso realizar estudios que determinen el alcance de la infestación, los cuales deberán incluir evaluaciones visuales y recopilar información de los clientes sobre la distribución de las hormigas. Puede realizarse también un estudio basado en la colocación de cebos, que pueden consistir en materiales diferentes, como miel, azúcar y carne (p. ej., hígado crudo).

Una vez identificado el alcance de la infestación, se aplica el cebo insecticida. Se recomienda colocar inicialmente el cebo fuera de la zona infestada y avanzar hacia el interior hasta cubrir toda la extensión. Debe prestarse atención para no pasar por alto bolsas de infestación durante el tratamiento. El éxito del tratamiento puede determinarse en sucesivos estudios.

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